Importancia de las imágenes de Rayos X para el diagnóstico del COVID-19

¿Es el estudio de rayos X simple de tórax útil para visualizar las lesiones producidas por la enfermedad de COVID-19?

El rayo X de tórax simple postero-anterior según la sociedad de Flischner y sociedad Española de Radiología Médica (SERAM) en etapas precoces de la enfermedad se ha evidenciado poca utilidad ofreciendo falso negativo de esta, su utilidad puede radicar en la evaluación de la silueta cardiaca y su alta sensibilidad en estadios tardíos de la enfermedad por COVID-19 donde las lesiones pulmonares pueden ser extensas, así como para evaluar pacientes conocidos con la enfermedad de COVID-19 en unidades de cuidados intensivos, por lo que una radiografía de tórax negativa no excluye la enfermedad de COVID-19.

¿Es la tomografía de tórax de alta resolución útil para visualizar lesiones producidas por la enfermedad de COVID-19?

Sí, antiguamente (antes del COVID-19) a estas lesiones pulmonares de etiología viral, muchas veces le llamaban atípicas, lo que hoy en la actualidad los imagenólogos y radiólogos, a lo que anteriormente llamábamos atípicos, hoy decimos lesión típica de COVID, existiendo diversos patrones tomográficos que nos permiten diagnosticar dicha enfermedad.

La tomografía de tórax de alta resolución realizada bajo tomógrafo multidetectores según la sociedad de Fleischner tiene una alta sensibilidad para detectar cambios neumónicos tempranos, no visualizados al RX de tórax postero-anterior, así como pacientes con pruebas de RT-PCR negativa con alta sospecha de enfermedad por COVID-19 por tener elevada sensibilidad aportándose una herramienta ideal en estos tiempos de pandemia. Según la sociedad Española de Radiología Médica (SERAM), en los dos primeros días el 50% de los pacientes ya muestran lesiones parenquimatosas por TC, elevándose al 90% entre los días 3 y 5 de la enfermedad, en nuestro departamento hemos observado pacientes positivos al COVID-19 mediante pruebas de RT-PCR y de anticuerpo positivo con tomografías negativas a las 72 horas de fiebre.

¿Cuáles patrones tomográficos son típicos de la enfermedad de COVID-19?

Los patrones más frecuentes observados en la enfermedad de COVID-19 producida por el coronavirus SARS-CoV-2 son: Patrón en vidrio deslustrados o esmerilados (áreas extensas y nodulares), patrón en empedrado (engrosamiento de los septos interlobulillares), patrón de consolidación (crazy pavin) y patrón reticular.

Existiendo dichos patrones de distribución predominantemente subpleural o periférica y en menor medida central, siendo confluente en etapas avanzadas de la enfermedad que por lo general afecta ambos pulmones, pero puede solamente afectar un pulmón, teniendo distribución multifocal.

¿Existen signos de empeoramiento tomográfico que nos permita predecir la evolución de la enfermedad? Sí, existen un signo tomográfico llamado pulmón blanco que posee alta letalidad de la enfermedad.

Dr. Samael Suero Almonte - Radiólogo e imageneólogo Centro Médico Bournigal